Sparse 파일을 만드는 것은 Win32 Api로서 제공되지는 않으며 파일 시스템이 인터페이스를 제공한다.
콘트롤 코드를 파일 시스템 장치에 직접 보냄으로써 Sparse 파일을 만들어 낼 수 있다.

HANDLE h = CreateFileW(
  LD:\\MySparseFile.TXT,
  GENERIC_WRITE,
  FILE_SHARE_DELETE,
  0,
  CREATE_NEW,
  0,
  0
);

if (!DeviceIoControl(
  h,
  FSCTL_SET_SPARSE, // <--- 콘트롤 코드
  NULL,
  0,
  NULL,
  0,
  &dwWritten,
  NULL))
{
  dwError = GetLastError();
  return dwError;
}

Sparse 파일을 만들게 되면 파일 포인터를 충분히 크게 이동하고 SetEndOfFile을 호출해도 실제로 데이터를 기록하지 않는다.
따라서 SetEndOfFile을 호출해도 즉시 반환된다.
나중에 파일의 해당 부분을 읽을 때 파일 시스템이 해당 부분의 데이터는 0으로 돌려주는 것이다.

이 기능을 활용하면 WriteFile 같은 함수를 통해 실제로 디스크에 데이터를 쓰는 경우에만 용량을 차지하게 되는 이점이 있다.
버추얼 박스나 VMware에서 생성하는 커다란 동적 하드 디스크를 구현 할 때 이런 방법을 사용하면 된다.
처음에 가상 디스크의 용량을 크게 잡아둬도 실제 하드 디스크 용량을 차지하지 않다가, 사용하면 할수록 하드 디스크의 사용량이 늘어나는 것을 본 적이 있을 것이다.

Windows에 인스톨 될 수 있는 모든 파일 시스템이 Sparse 파일을 지원한다고 가정해서는 안된다.
FAT이나 다른 벤더에서 만든 인스톨러블 파일 시스템은 Sparse 기능을 지원하지 않을 수도 있다. Sparse 기능이 지원되는지 알아보기 위해서는 GetVolumeInformation 함수를 사용한다.

FAT 파일 시스템도 Sparse파일을 지원하지 않는데, 그러므로 NTFS상의 Sparse 파일을 FAT 볼륨으로 복사하게 되면 FAT볼륨에서는 더 이상 공간이 절약되지 않는다. (실제로 0을 디스크에 써버릴 것이다.)
Sparse 파일에서 실제로 디스크에 저장된 용량을 알고 싶을 때는 GetCompressedFileSize 함수를 사용하면 된다.